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檸檬香蜂草

檸檬香蜂草.神奇古希臘香蜂草茶

檸檬香蜂草(Lemon balm)又名香蜂草、蜜蜂花、檸檬香脂草、檸檬薄荷,是非常古老的檸檬香草系列植物。想要真正了解檸檬香蜂草,就必須從古希臘愛琴海河口的以弗所開始,也是聖母瑪利亞終老其身之地!不過,讓我們先對這帶有檸檬香氣的香草有基本的認識!

檸檬香蜂草用途

檸檬香蜂草用途非常廣泛,而且因為具有優秀的舒緩壓力、幫助睡眠與消化的功效,相關產品如檸檬香蜂草純露、檸檬香蜂草精油、檸檬香蜂草茶等,都十分受到特定人士的喜愛。

香蜂草茶

一般最普遍的用途,不意外,就是使用檸檬香蜂草的葉子來泡茶。

沖泡方法也非常簡單,將大約 3 公克的乾燥香蜂草葉子放入 150ml 的熱水中,蓋上蓋子等約 5 分鐘後即可飲用,沖泡時間沒有固定,可以依照自己對香蜂草茶的濃淡喜好調整。

使用新鮮香蜂草的話,葉子量加倍,放入水中前可以先將香蜂草葉搗碎或撕碎,加快沖泡的速度,建議選擇有機的檸檬香蜂草茶,避免農藥殘留問題。

檸檬香蜂草茶因為帶有檸檬的清甜香氣,而且喝起來也沒有檸檬的酸澀感,是非常溫和的花草茶,也被不少西洋藥草師推薦給初次嚐試檸檬香草系列花草茶的人飲用。

如果您對花草茶想要有更全面的認識,歡迎參閱我們持續更新的花草茶關鍵問答大全

檸檬香蜂草的稱呼

由於檸檬香蜂草功效受到大家肯定,再加上種植簡單,將盆栽放在陽台就能栽種,因此台灣也颳起一陣檸檬香蜂草種植的風潮。不過檸檬薄荷 」常被誤認為是檸檬香蜂草,它們是兩種完全不同的香草品種。檸檬薄荷(學名:Mentha citrata)又稱為柑橘薄荷,葉子同樣具有檸檬的香氣,也可以用來沖泡成花草茶,不過所含的成分、功效與作用確不太一樣。

檸檬香蜂草在維基百科專頁上被稱為蜜蜂花 [wiki],雖然還有個時下很夯的檸檬香草的別名,不過通常檸檬香草是指有檸檬草之稱的檸檬香茅。它曾是歐洲北部的原生香草植物,不過現在已經歸化於世界上大部分的地區,從沙地到叢林和海岸到高山,都是它能夠生長的環境。

檸檬香蜂草學名是 Melissa officinalis屬於唇形科(Lamiaceae)家族的蜜蜂花屬(Melissa)英文名字是 Lemon Balm 或 Balm。

不過為何檸檬香蜂草(Lemon balm)跟香蜂草(balm)都是同品種的香草植物,確有兩個不同的名字?

讓我們從它的名字開始進入檸檬香蜂草的世界。

從檸檬香蜂草的名字開始

檸檬香蜂草的屬名蜜蜂花屬(Melissa),在古希臘文中是蜜蜂的意思,會被這麼稱呼是因為它與蜜蜂有著千絲萬縷的關連,而這一切是從曾經輝煌一時,位於古希臘愛琴海河口的以弗所 [wiki]開始的!

 

古希臘人所信仰女神的女祭司,與檸檬香蜂草有千絲萬縷的關係
古希臘人所信仰女神的女祭司,與檸檬香蜂草有千絲萬縷的關係。

 

在古希臘人的宇宙觀中,蜂蜜生活的模式被視為是他們信仰的縮影。

女王蜂就如同是他們偉大女神阿耳忒彌斯的化身,而為女神服務的女祭司 Melissai,在完成使命回歸女神身旁時,就如同蜂蜜採完花蜜回到所屬的蜂巢,回歸女王鋒的懷抱。

也因為有此信念,蜂蜜在古希臘人的宇宙觀中佔有很重要的位置,而所產出的蜂蜜與蜂蠟同樣也是很重要的經濟來源。

正因如此,任何能夠讓蜜蜂聚在一起不會走散並且吸引它們回到蜂巢的東西也非常被受重視。古希臘人正是因為發現檸檬香蜂草具有這樣的特性,所以養蜂人特地將它種植在蜂巢旁來吸引蜜蜂回歸,這也是最初檸檬香蜂草被記錄於歷史中的原因。

現在回到名字的主題上。

檸檬香蜂草學名是 Melissa officinalis;我們現在已經了解 Melissa 的由來了,至於種小名 officinalis,則是代表這個香草植物品種具有悠久的藥用歷史。通用英文名字 Balm 則是源自希臘文的 balsamon,意思是具有香味的樹脂(香脂)。

不過,香蜂草和檸檬香蜂草(Balm and Lemon  balm)這兩個名字有什麼差別?

其實是差在時間!

大約 1900 年前有關香蜂草的文獻記錄幾乎是使用 Balm 或其它名字,而 Lemon balm 則是在近代才開始普遍使用的名字。

Lemon(檸檬)直接挑明香蜂草是能夠散發出檸檬清香的香草植物,也因此有檸檬香草與檸檬香脂草的別名,其它常見的檸檬香草系列植物還有檸檬香茅與檸檬馬鞭草。

有趣的是,香蜂草和檸檬香蜂草指的是相同的植物,可是雖然檸檬馬鞭草也會被稱為馬鞭草,但兩者確是不同的植物。如果您對能散發出強量檸檬味道的檸檬馬鞭草有興趣,歡迎參閱檸檬馬鞭草與馬鞭草有什麼不同?

檸檬香蜂草的歷史脈絡

讓我們繼續下去。

跟隨著歷史腳印來到了九世紀的中世紀時期,第一位神聖羅馬帝國皇帝查理曼大帝,因著迷於檸檬香蜂草的功效與美麗,破天荒下詔命令領地內全部的修道院都必須種植香蜂草,這也是最初檸檬香蜂草種植在歐洲普及化的開端,同時也是這一道聖旨,讓檸檬香蜂草正式進入醫療的世界,因為修道院也是中世紀時期的第一醫院。

除了羅馬帝國,阿拉伯受到古希臘的影響,檸檬香蜂草不僅成為他們傳統的香藥草,同時也是非常重要的經濟來源。

在十世紀時,阿拉伯醫生阿維森納認為檸檬香蜂草「causeth the mind and heart to be merry」,也正是體驗到這神奇的香草擁有使內心與心情快樂的魔力,阿拉伯商隊首先開始將檸檬香蜂草大力推廣到歐洲各國。

因為檸檬香蜂草散發出檸檬的清甜香氣,再加上檸檬香蜂草茶溫和又順口,沒有檸檬的酸味與藥草味,沒過多久的時間便迅速擄獲了婦女們的心,也很快的紅遍了整個歐洲大陸。

北美大陸殖民初期,歐洲殖民艦隊不僅帶上了拓荒工具及裝備,同時也沒忘記帶上珍貴的醫療書籍與香藥草植物。

在眾多的香藥草植物中,檸檬香蜂草用途屬於最全面的一種,從醫療、化妝品、食品、飲料甚至清潔,當然還有增加蜂蜜產量以及代替檸檬的香味,幾乎無所不包。

雖然檸檬香蜂草可謂是植物界的「工具人」,不過使用檸檬香蜂草泡茶還是最熱門的選擇。歐洲移民者在每日完成艱辛拓荒工作的夜晚,沒什麼比飯後喝上一杯溫暖的香蜂草茶來沉浸心情與幫助睡眠更幸福的事了。

檸檬香蜂草總結

檸檬香蜂草茶與檸檬馬鞭草茶、洋甘菊茶與西番蓮茶都同屬可以幫助睡眠的花草茶,單獨或與其它香草搭配飲用都可以,很推薦給晚上睡不著或睡不好的人試試。白天飲用也可以試試與與伯爵茶(Earl Grey)、綠茶或紅茶搭配,或許能帶給您意想不到的風味。