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德國洋甘菊

德國洋甘菊

洋甘菊或德國洋甘菊(學名:Matricaria recutita)已使用幾千年之久,今日仍能成為歐美人士極力推薦的花草茶,必有它可愛之處。根據美國調查報告,德國洋甘菊茶不僅是美國最暢銷的花草茶,在德國受歡迎的程度也是名列前茅。

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洋甘菊品種

在開始正式介紹德國洋甘菊前,讓我們先釐清一下品種與稱呼。

如果你看過維基百科的德國洋甘菊專頁,你會看到上面出現「西洋甘菊」這個稱呼。

嚴格來說,西洋甘菊或洋甘菊是幾種被拿來作為藥用或花草茶的菊科植物統稱,其中也包括「德國洋甘菊」。

如果拿蘋果來比喻,就像是蘋果也有好多種不同品種,但我們通通都叫它蘋果一樣。對了,說到蘋果,洋甘菊跟蘋果可是有些關聯,這我們等一下就會提到。

釐清了稱呼後,我們回到洋甘菊品種的主題上。

西洋甘菊具有能夠散發出獨特草本芳香的特性,英文名字是 Chamomile。

最常被使用的品種有兩種:德國洋甘菊、羅馬洋甘菊。

  • 德國洋甘菊

一般來說,現在提到洋甘菊,普遍是指最常被使用的德國洋甘菊,英文名字是 German chamomile,學名 Matricaria recutita,在菊科家族中屬於母菊屬 Matricaria,也有匈牙利洋甘菊與野洋甘菊的別名。

  • 羅馬洋甘菊

另一種則是羅馬洋甘菊,英文名字是 Roman chamomile,學名 Anthemis nobilis,同樣是菊科家族的一員,不過確屬於春黃菊屬 Anthemis。

是不是有點頭暈了?沒關係,我們只要先記得花草茶通常用的是德國洋甘菊就可以了。這兩種常用的洋甘菊品種除了在花朵形態上有些差異,所含的精油成份也有些不同,不過在治療上通常可以交替使用,而這邊主要介紹的是德國洋甘菊,也是歐美最暢銷的養生花草茶。

德國洋甘菊功效

長久以來,德國洋甘菊功效主要為舒緩壓力與幫助睡眠。

對於壓力大、情緒焦躁而導致失眠的人來說,是非常珍貴的天然香草植物,因此也特別推薦德國洋甘菊茶給每日被堆積如山的工作壓的喘不過氣來的上班族睡前飲用。

洋甘菊也被認為是很安全、溫和的花草茶,不會有後遺症的憂慮,從小孩到銀髮族都很適合飲用,再加上散發出甜美的蘋果香氣,也沒有古怪的青草味,非常容易入口,也因此受到大家的喜愛。

綜合多種原因,讓德國洋甘菊茶成為被受喜愛的單方花草茶。不過,除了單獨直接飲用,與其它同樣具有幫助睡眠功效的花草茶(如有機檸檬香蜂草茶、有機檸檬馬鞭草茶與有機西番蓮等)搭配,舒壓與舒眠效果可以更加顯著,也建議你使用有機認證或自然栽培的德國洋甘菊,避免農藥殘留問題。

很好!現在我們對德國洋甘菊已經有了概念,不過你或許不知道,每種香草植物的名字都有含意,現在就讓我們從名字開始進入德國洋甘菊的歷史世界吧!

德國洋甘菊名字的由來?

洋甘菊英文名字為什麼是 Chamomile?

還記得先前我們提到洋甘菊與蘋果是有關聯的嗎?其實洋甘菊天生能夠散發出蘋果的甜美香味。

因此,古希臘人將這種散發出蘋果香味的香草植物喊做 Khamai melon,意思是「大地上的蘋果」,指的是洋甘菊低生長習性和蘋果般的香味,後來演化為我們現在所熟悉的英文名字 Chamomile。

哦,對了!不如邀請谷歌小姐來替我們唸唸看,兩個名稱發音果然很接近(Khamai melonChamomile)。

不過其實洋甘菊英文有兩種唸法,而且兩種都是正確的,讓我們來聽聽 Emma 老師怎麼唸。

 

 

後來,古羅馬時期的作家老普林尼 Pliny the Elder,將洋甘菊散發蘋果香味的特性記載到它的著作《博物志》中,雖然據說當初他聞的是羅馬洋甘菊,不過羅馬或德國洋甘菊都能散發出蘋果香。

德國洋甘菊學名 Matricaria recutita 則是到了十七世紀時才出現,由瑞典植物學家卡爾林奈 Carl Linnaeus 首度將洋甘菊品種分類,並且將它歸類為母菊屬。在此之前德國洋甘菊並沒有系統性的分類與名字,別名也非常的多,在各個國家與地區常常有各自的地方稱呼,要分清對方說的是哪個品種可不容易。

洋甘菊的歷史脈絡

在很久很久以前,古埃及、古羅馬與古希臘人就懂得享受洋甘菊茶,他們會將洋甘菊丟到滾水中,等煮成茶湯後作為放鬆心情與幫助睡眠的飲料,當然還有單純的解渴;外用方面,洋甘菊的汁液也被拿來塗抹在皮膚上,讓皮膚能夠保持足夠的濕度來抵抗當地炎熱的氣候。

除了外敷內用,洋甘菊在古埃及人宇宙觀中也佔有很重要的位置。對他們來說,太陽代表光明、溫暖和生長,太陽神更是信仰上的最高神。

洋甘菊的花朵形狀因為與太陽相似,因此被認為是太陽神賜予的神聖植物,在祭典時會將它當作供品獻給太陽神。

洋甘菊在醫學上正式的運用可以追朔至約2400年前,由西方史上首位醫師,被稱為「醫學之父」的希波克拉底拿來運用在安撫病人焦躁的情緒開始。有了希波克拉底帶頭,接著後來一些著名的醫師、科學家和植物學家,也開始對洋甘菊展開研究,並且將研究文獻傳給了他們的後代。

時間到了中世紀,人們為了防止來自海港延伸而來的細菌感染,洋甘菊成了環境消毒神器,在城堡大廳和大房子中會灑上大量新鮮或乾燥的洋甘菊,在戶外也會用火焚燒,同時將它做成花圈掛在抵抗力較弱的嬰兒與小孩脖子上,希望他們能夠避開避開疾病。

就在英格蘭剛形成不久的十一世紀,洋甘菊約成為當地的歸化植物,被英格蘭人的祖先撒克遜人視為神明賜予人民的九大神聖草藥之一,並將它的用法記載在文獻中。

在飲料方面,德國洋甘菊因為較甜,所以主要拿來沖泡成花草茶,而羅馬洋甘菊因為較具有苦味,曾是釀酒的熱門原料,不過後來被啤酒花取代。

雖然洋甘菊運用在醫學上的正式紀錄出現在約2400年前,不過人類史上的使用紀錄還要更早,這可以從遠古時代人類遺物中找出答案。

根據歐洲考古發掘的古植物化石,洋甘菊種植最早的時間可以推測至西元前9000~7000年的新石器時代,這同時也代表洋甘菊擁有近萬年的使用歷史,而雖然在後來不同時代也有洋甘菊種植的記錄,不過早期人工培育的產量、精油含量與品質並不理想,直到約60年前才首次開始大規模的嚐試對洋甘菊品種的選育。

1950年,植物學者們花了約十年的時間鑑定歐洲各地種植的洋甘菊品種,再從蒐集來的海量培育品種與野生洋甘菊進行型態、精油成份與含量變異進行比對,從中挑選出高產量與高質量的品種,由於洋甘菊需求不斷成長,因此在接下來的幾十年間,不少國家也陸續跟進。

今天,德國洋甘菊成為最熱門的花草茶,它的種植已經擴展到幾乎世界上所有地區。

埃及作為洋甘菊的原生地,是很早便投入有機洋甘菊種植的國家,得天獨厚的環境造就出了高品質的洋甘菊,非常受到世界各國的青睞。

德國洋甘菊總結

飲用德國洋甘菊茶雖然能夠使我們心情放鬆,進而達到幫助睡眠的功效,不過花草茶畢竟不是藥物,洋甘菊茶也特別的溫和,無法像那些合成的化學助眠藥物或安眠藥物一樣能夠馬上發揮功效。

因此,如果想要利用德國洋甘菊茶來幫助睡眠,建議在飯後或睡前一小時就可以開始飲用,一方面讓身體自然的調整到準備睡眠的狀態,另一方面也可以幫助消化。